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美国公众舆论对公共政策的影响.doc 7页

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美国公众舆论对公共政策的影响 2000-9-25?????潘小松 ????托克维尔在《论美国的民主》下卷第一部分第二章“关于民主国家的信仰的主要源泉”中说: ????在民主国家,公众的意见不仅是个人理性的唯一向导,而且拥有比在任何其他国家都大的无限权力……在民主国家,公众拥有贵族制国家的人民无法想象的强大力量……以全体精神大力压服个人智力的办法,将公众的意见强加于和渗入人们的头脑……在美国……在哲学、道德和政治方面,还有一大套关于每个人应不加论证而接受公众的信念的理论…… ????托克维尔所讲的“公众的意见”实际上就是我们通常所讲的“公众舆论”(public opinion)。美国的缔造者们如果活到今天,会发现公众舆论仍在美国政治中发挥重要作用。社会各层面鲜有不谈公众舆论者。总统、国会议员、公职候选人、利益集团领导人、记者、公司经理、普通公民恒久地提出同一问题:“大家(公众)怎么看?”领导者需要知道选民们会支持什么样的政策和举措,其他人也需要了解一定时期内公众舆论的动向。虽然公众舆论不是权力中心,但公众舆论却能影响政策,至少参与决策的权力中心要考虑公众的意见。“美国政府在制定或改变其政策时,都不能不考虑舆论;同时政府又总是力图引导和影响舆论,使其决策得到公众的支持,或改变不利于其决策的舆论。” ????既然公众舆论是影响美国政治生活和政府决策的重要因素之一,那么在讨论舆论对决策的影响之前,有必要先给“公众舆论”下个定义。关于“舆论”,人们大概容易达成较一致的看法,即:“舆论是群众对国家的政治、政府政策、公共问题,和对负责处理这些政策和问题的人所公开表示的意见。”关于“公众”就不那么容易界定:特定历史时期有特定的公众,特定社会环境有特定的公众,特定阶级有特定的公众。“所谓公众并非无所不包的集合体。不同的阶级、阶层、集团,属于不同的地区、宗教信仰、种族和文化背景的人们,形成了许多种不同的公众。因此,除特定条件(如抵御外敌入侵)外,在美国不存在代表全体人民的舆论,舆论只是一部分人或集团在特定时间对某个问题公开发表的意见。公众既然是多元的,舆论也只能是多元的。”为了说明对“公众舆论”的上述界定有着普遍意义,下面再举一例美国学者所划的范畴:“选举官员、记者和学者谈到‘公众舆论’时,……他们关注的是人口中大多数人对于公共政策、社会问题以及处理这些政策和问题的人所持的立场。小V.O.基的定义十分简明:公众舆论指的不过是‘政府认为必须审慎对待的个人意见’” ????公众舆论的形成是政治社会化的结果。这是美国社会科学家戴维.伊斯顿1958年提出的。人们从出生开始,就受到家庭、邻里、学校、教会等的影响,久而久之形成对公共政策和政治问题的看法。肯特·詹宁斯和理查德·尼米70年代所作的一项调查便表明美国91%的中学高年级学生确知自己的父母想选谁当总统,71%知道父母属于哪一党派。学校不用提了,就是在美国,学校也是向学生灌输本国文化价值体系的场所。美国的教会所宣传的宗教价值观对人也是有影响的。新教在各种问题的看法上较保守;天主教在经济问题上开明,犹太教则在社会问题上开明。美国的天主教徒一般是民主党人,而北方的新教徒一般都是共和党人。此外,民族文化的价值体系和观念也影响人们对社会问题、政治问题的看法。有关这方面的讨论近两年在国际社会科学界尤多,兹不赘述。????影响美国公众舆论的第二个大方面是政治文化,也就是大多数美国人对政治体系的基本倾向。在美国,鼓励公众舆论形成的政治体制因素包括:1.政府权力结构的分权制衡使决策权力分散。亨德里克·史密斯在《权力游戏》中说:“在20世纪的最后阶段,我们美国人所拥有的权力体制比我们历史上任何时候都更具有流动性。权力是浮动的。它并不留在白宫,也不是从一极转向另一极,不是从总统转到反对派,也不是从共和党转到民主党。它不停地漂流……随着在主要政策上的领导力量,从一个竞争的权力中心漂到另一个权力中心。”2.美国政体鼓励不同观点的存在,鼓励不同利益集团参与决策过程。3.选举是推动政策变化的重要力量。4.金钱政治的影响。 ????美国人大多数认为,在民主政体中,公众舆论是监督领导层的有效途径。假如领导人表现出判断失误、不胜任或腐败,公众舆论能迫使辞职。比如,1995年夏秋之交,俄勒冈共和党参议员鲍伯·帕克伍德因性行为不检点和经济问题被迫辞职。一开始时有人认为对他的指控言过其实,以为不足以构成辞职的罪名。然而,俄勒冈和美国其它地区的公众舆论却逐渐对他不利,参议院终于被迫承认民众的情绪。对这种情绪的承认导致参院“伦理道德委员会”(The Senate Ethics Committee)深入调查帕克伍德案件。帕克伍德案件是选民与政府官员舆论互动的典型例子。在这种情况下,先是部分选民对某个政府官员不满,其他政府官员认为选民的情绪不无道理

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